Støtt Helsemagasinet med en donasjon

Helsemagasinet utgis av Stiftelsen vitenskap og fornuft. Du kan bidra til at flere får tilgang til faglig baserte kunnskaper om hvordan du kan bedre din egen helse og folkehelsa generelt, og samfunnet bedre kan ivareta enkeltindividers behov for velferd, frihet, sikkerhet og identitet.
Stiftelsen trenger økonomisk støtte for på en best mulig måte kunne utføre slike oppgaver. Vi er takknemlige for ethvert bidrag eller donasjon uansett størrelse.

Stiftelsen vitenskap og fornuft
Bjerkelundsveien 8 B
1358 Jar

kr.
Personlig informasjon

Kredittkortinformasjon
Dette er en sikker SSL-kryptert betaling.

Totalt bidrag: kr. 20 One Time

Forside > Arkiv > 2018 > Vi villedes av supernormale stimuli

Vi villedes av supernormale stimuli

Dersom du gir barn valget mellom et eple og et stykke eplekake, velger de fleste eplekaka. Dersom du gir ei gås valget mellom å ruge på et gåseegg og en tennisball, velger den tennisballen. Gåsas sanseapparat opplever en rund og fin tennisball som et bedre ”egg” å ruge på enn et ekte gåseegg. Tilsvarende opplever barnas sanseapparat at et overdrevent søtt stimuli som en eplekake er mer tiltrekkende enn et mer naturlig stimuli som et eple.

Tekst Iver Mysterud     Foto Shutterstock

Slike overdrevne stimuli omtales i faglitteraturen som ”supernormale” stimuli. I et ”normalt” miljø ville et barn kun hatt mulighet til å velge en moden frukt, mens det i moderne miljøer er et stort antall stimulanser som virker sterkere (søte kaker) enn den naturlige stimulansen (frukt). I fortidsmiljøet fantes ikke slike produkter, og mange frukter inneholdt mye mindre sukker enn de som er blitt til etter århundrers avlsarbeid. Dagens mennesker er fortsatt utstyrt med et sanseapparat som er tilpasset stimuli fra ”naturlige” miljøer, altså den typen miljøer våre jaktende og sankende forgjengere levde i hundre tusener av år. I møte med supernormale stimuli i et moderne miljø kan derfor mye gå galt. Dette er temaet for evolusjonspsykolog Deirdre Barretts bok Supernormal stimuli.

Boka handler om et vidt spekter av temaer: Hvorfor velger en del menn pornografi framfor virkelige kvinner? Hvorfor ser så mange mennesker på en serie som Friends i stedet for å gå ut med sine venner? Hvorfor bruker en person tid og engasjement på å ”mate” en liten plastikkleke mens man skulker unna virkelige plikter? Hvorfor opplever begge sider i en krig motparten som en aggressor man må respondere mot?

Barrett forklarer hvordan menneskets tilbøyeligheter og behov – for mat, sex og territoriell beskyttelse – gjennom evolusjonsprosessen ble tilpasset et liv på savannene for titusenvis av år siden, ikke for dagens verden med tett befolkede byer, tekniske innovasjoner og miljøforurensninger. Evolusjonsprosessen har ikke klart å holde tritt med de hurtige endringene som har skjedd i overgangen fra jeger- og sankertilværelsen til et moderne liv. Dagens tilgang til en rekke objekter påvirker oss sterkere enn objektene i livet på savannene – fra sukkertøy og pornografi til atombomber – for å tilfredsstille vår utdaterte, men fortsatte higen etter fortidsmiljøets fristelser, som i dag gir unønskede resultater.

Annonse:

I boka viser Barrett at supernormale stimuli fungerer som drivkraft bak mange av dagens mest presserende problemer, inkludert fedme, vår avhengighet av fjernsyn og videospill og forrige århundres ekstremt voldelige kriger. Hennes poeng er at menneskelagde imitasjoner har ødelagt for hvordan vi tar oss av våre barn, hvilken mat vi putter i oss, hvordan vi elsker og kriger og til og med hvordan vi forstår oss selv. Barrett mener imidlertid at dersom vi forstår hvordan supernormale stimuli opererer, er det mulig å finne nye tilnærminger som gjør at vi kan møte moderne utfordringer på en bedre måte. Mennesker har en stor fordel framfor andre dyr fordi vi har stor hjerne. Den gir oss muligheten til å utøve selvkontroll, overstyre instinkter som leder oss på villspor, og til å redde oss fra sivilisasjonens mange feller.

Oppbygning

Supernormal stimuli består av åtte kapitler, en konklusjon, kapittelvis ordnet sluttnoteliste og stikkordregister. I kapittel 1 forklarer forfatteren hva som menes med begrepet supernormale stimuli. Kapittel 2 handler om forskningen til nobelprisvinnerne Niko Tinbergen (1907–1988) og Konrad Lorenz (1903–1989) og bakgrunnen for at noen stimuli kan oppfattes som supernormale. I kapittel 3 tar Barrett opp seksualitet og i kapittel 4 hvorfor vi oppfatter barn og dyreunger som søte. Kapittel 5 handler om mat og overvekt, mens kapittel 6 fokuserer på vår oppfatning av retten til et eget område (territorium), forsvar og krig. I kapittel 7 diskuterer Barrett fjernsyn, filmer og underholdning samt effekten av et stillesittende liv og i kapittel 8 spill og ulike gåter eller utfordringer som stimulerer vårt intellekt.

Avslutning

Boka er godt skrevet, populærvitenskapelig i formen, med allment interessante temaer. De fleste vil nok få noe å tenke på etter å ha lest Supernormal stimuli.

Forfatter: Deirdre Barrett

Tittel: Supernormal stimuli: How primal

urges overran their evolutionary purpose

Utgiver: Norton

Utgivelsesår: 2010 (216 sider)

ISBN: 978-0-393-06848-1

Pris: £15,51 (amazon.co.uk)

 


Om bokforfatteren

Evolusjonspsykolog Deirdre Barrett (f. 1954), PhD, er professor i psykologi ved Institutt for psykiatri ved Harvard medisinske skole i Massachusetts. Hun er opptatt av helse, hypnose, drømmer og evolusjonspsykologi og har vært president i Den internasjonale foreningen for studiet av drømmer. I tillegg til Supernormal stimuli har Barrett skrevet Trauma and dreams (2001) og Waistland (2007), Hypnosis and hypnotherapy (2009) og The committee of sleep (2010). Hun bor i Cambridge, Massachusetts.

Legg igjen et svar